Tom ou le pardon d'un prêtre

Gilles Heuline

Le Père Brottier ne s'attendait pas à une telle confession de la part de Tom...

Une violente tempête hivernale traversait la Bretagne depuis trois jours. Elle apportait de la grêle, des pluies torrentielles et des vents puissants. Les cours d'eau étaient gavés et les fossés débordaient sur les routes.

À Pleyben, petite commune du Finistère, les rues étaient inondées. Des parties de la ville étaient privées d'électricité à cause des chutes d'arbres. Les bourrasques de vent mêlées de pluie frappaient bruyamment les fenêtres de l'église. Le Père Brottier n'avait jamais vu un tel déchaînement météorologique dans la commune. Soudain, le téléphone sonna dans sa minuscule chambre plongée dans l'obscurité. Alors qu'il prenait l'appel, une voix a rapidement demandé :

— Est-ce le père Brottier ?

— Oui.

— J'appelle de l'hôpital de Châteaulin, déclara une voix féminine inquiète. Nous avons un patient en phase terminale qui voudrait les derniers sacrements. Pouvez-vous venir rapidement ?

— Je ferai de mon mieux pour y arriver, répondit le Père. Mais la rivière est en crue et des arbres sont abattus dans toute la ville.

Le voyage ne faisait qu'une douzaine de kilomètres, mais il sera difficile. Sa progression était lente et prudente. Cependant, il a continué vers l'hôpital. Aucun véhicule ne l'a dépassé au cours de son parcours long et fastidieux. Il aperçut enfin les lumières du petit hôpital et espérait être arrivé à temps.

Avec sa Bible en lambeaux cachée au fond de sa poche de pardessus, le religieux força sur la porte de la voiture pour l'ouvrir. Une fois sorti, il se pencha pour progresser dans le vent. Le souffle l'a presque renversé. Il arriva enfin à la porte d'entrée de l'hôpital. Une fois à l'intérieur, le vent claqua la porte derrière lui. Une personne vint à sa rencontre. C'était l'infirmière de nuit.

— Je suis tellement contente que vous ayez pu venir, a-t-elle déclaré. Le patient qui vous demande perd ses forces assez vite, mais il est toujours cohérent. C'est un alcoolique, son foie ne fonctionne plus. Il est ici depuis quelques semaines et n'a jamais eu de visite. Il habite dans les bois et personne ici ne sait grand-chose de lui. Il paie toujours ses factures en espèces et ne semble pas vouloir communiquer.

— Quel est le nom de votre patient ? Demanda le Père.

— Le personnel de l'hôpital l'appelle Tom, a-t-elle répondu.

Dans la lumière douce de la pièce, le visage mince et jaunâtre de Tom ressemblait à un fantôme derrière une barbe ébouriffée.

— Bonsoir Tom. Je suis le père Brottier. Et il commença à dire les prières des derniers sacrements.

Après l'amen, Tom se redressa un peu, et il semblait vouloir parler.

— Voudriez-vous vous confesser ? Lui demanda le Père.

— Absolument pas, répondit Tom. Mais je voudrais juste parler un peu avec vous, avant de partir.

Et donc Tom et le Père Brottier ont parlé de choses et d'autres, de l'intensité de la tempête, de l'herbe jusqu'aux genoux et des fleurs d'été qui suivraient bientôt.

Une heure plus tard, le Père demanda une dernière fois à Tom s'il voulait se confesser. Il lui répondit d'une voix à peine audible :

— Père, quand j'étais jeune, j'ai fait quelque chose d'horrible. Depuis, pas un jour ne passe sans que j'y pense.

Le Père Brottier lui dit gentiment :

— Tom, quoi que vous ayez fait, je suis sûr que Dieu vous pardonnera. Il est amour. Il veut que nous nous confessions et recevions son pardon. Il veut que vous soyez libre de tout ce qui vous tourmente depuis si longtemps.

— Même maintenant, je ne peux toujours pas vous parler de ce que j'ai fait, déclara Tom.

Le Père Brottier attendit silencieusement. Enfin, Tom se décida et déclara tristement :

— D'accord. Il est trop tard pour que quelqu'un fasse quelque chose pour moi. Alors je suppose que je pourrais aussi bien vous le dire. Voilà, il y a trente-deux ans, je travaillais à Quimper comme aiguilleur au chemin de fer jusqu'à ce que je me retire pour m'installer dans les bois.

L'expression du visage de Tom devint intense lorsque les mots commencèrent à tomber.

— Cela s'est produit lors d'une tempête hivernale avec beaucoup de pluie, des vents violents et presque aucune visibilité. La nuit d'avant Noël, toute l'équipe de cheminots a bu pendant les heures de travail. Je me suis porté volontaire pour sortir sous la pluie et le vent pour aiguiller le train de marchandises de 18 h 30 sur la voie secondaire en direction du nord.

La voix de Tom devint presque un murmure pendant qu'il continuait.

— Je suppose que j'étais plus ivre que je ne le pensais parce que j'ai manœuvré l'aiguillage dans la mauvaise direction. Ce train de marchandises est resté sur la voie principale et a percuté une voiture de tourisme au prochain passage à niveau. Les barrières n'étaient pas fermées, car aucun train de voyageurs n'était attendu à cette heure-là. Un jeune homme et sa femme ont été tués, ainsi que leurs deux filles. Depuis, je vis avec ce cauchemar chaque jour de ma pauvre vie.

Après l'aveu de Tom, il y eut un long moment de silence. Une image de cette tragédie flottait dans l'air. Le religieux était bouleversé et avait du mal à contenir son émotion. Au bout de ce qui semblait être une éternité, le Père Brottier a délicatement posé sa main sur l'épaule de Tom et lui a dit très doucement :

— Je sais que Dieu peut vous pardonner, Tom, parce que moi je le peux. Dans cette voiture, il y avait mon père, ma mère et mes deux sœurs aînées.

Gilles Heuline

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