Le radeau vivant

My Martin

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Genre Solenopsis 

266 espèces de fourmis piqueuses  

 

Les fourmis de feu -Solenopsis invicta. Fourmis exotiques de couleur rouge 

Solenopsis invicta possède un dard à l'extrémité de leur abdomen, semblable à celui des guêpes. Par ses puissantes mandibules, elle s'agrippe à sa victime, la pique, injecte son venin à l'aide de son dard 

Le venin (alcaloïde nécrosant) est irritant ; la piqûre est ardente -"les fourmis de feu" 

 

1,2 mm pour les ouvrières, 4,5 mm pour les sexués (mâles et reines). Agressives, elles attaquent en groupe et tuent des proies, plus fortes qu'elles -Invertébrés et petits vertébrés 

Elles consomment les plantes -racines, fruits, fleurs, tiges  

 

En moyenne, une colonie comprend 200 000 ouvrières 

 

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Originaires d'Amérique du Sud - forêts tropicales du Brésil 

En Amazonie, les nids de ces fourmis sont fréquemment inondés -d'où pour survivre, le développement d'une stratégie particulière 

 

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Mondialisation de l'économie, circulation des marchandises. L'espèce est devenue invasive 

Dégâts causés aux cultures. Les fourmis s'installent dans les équipements électriques, les installations de communication. Les voitures, ordinateurs, machines à laver 

Elles sont une nuisance, voire un risque pour les humains. Piqûres, choc anaphylactique (réaction allergique exacerbée) 

 

Années 1930. Les États-Unis, l'Australie et la Chine  

 

1990 (étude). Sur les territoires colonisés, effondrement de 70 % du nombre d'espèces de fourmis  

 

2014. L'Europe (début). Sicile Sud-Est, non loin de Syracuse -88 nids de fourmis de feu 

 

 

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États-Unis Ouest. Colorado  

Montée des eaux. Avec leurs corps, les fourmis forment des radeaux  

Lorsqu'elles atteignent la terre ferme, les fourmis se dispersent 

 

"Effet Cheerios" -(1941. General Mills / Nestlé) du nom des céréales rondes du petit déjeuner, qui se regroupent à la surface du bol de lait 

 

Audrey Dussutour, myrmécologue -spécialiste des fourmis 

A la surface de l'eau, les fourmis se regroupent  

En application d'une loi physique. Selon les scientifiques américains, il s'agit d'un phénomène passif de surface de tension -la surface des liquides se comporte comme une membrane élastique tendue 

 

Intentionnellement, avec leurs griffes (les tarses), elles s'accrochent les unes aux autres  

Tarse à tarse, tarse à mandibule. Chaque fourmi s'accroche au moins, à cinq congénères 

 

Une fourmi a une force de traction équivalant à 400 fois son poids 

La structure est stable  

 

 

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Taïwan. National Tsing Hua University. Tzay-Ming Hong 

9 janvier 2024. Physical Review E 

 

En laboratoire, des fourmis de feu vivantes et mortes, des fourmis d'une autre espèce, sont inondées  

 

Les fourmis secrètent des phéromones, messages aux membres de la colonie, qui les incitent à entrelacer leurs six pattes 

 

Seules les fourmis de feu vivantes forment un radeau ; les autres fourmis coulent 

 

Former un radeau est le fruit d'une stratégie de cette espèce, individuelle et collective 

 

Les fourmis apprennent de leur expérience et s'adaptent ; si l'on étire le radeau, la résistance est plus forte, au cours de la seconde expérience, qu'au cours de la première  

 

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Deux baguettes de bois. Les fourmis affluent, s'agrippent. Les baguettes de bois s'écartent. Le radeau s'étend, s'étire. Casse 

 

En contact direct avec l'eau, sous la première couche, les fourmis sont bien accrochées  

 

Sur le dessus du radeau, les fourmis sont libres. Elles se déplacent. Elles réparent les trous créés par le radeau, lorsqu'il s'étire 

 

Pendant plusieurs semaines, le radeau dérive  

La famine menace. Les larves sont consommées 

Seulement requis au moment de la reproduction, les mâles en faible nombre. Inutiles, sur le radeau. On les jette à l'eau 

 

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La structure du radeau, en quatre niveaux 

En haut, à l'abri des flots, la reine  

 

Le corps des fourmis est recouvert de poils très fins, qui s'agglutinent et retiennent les bulles d'air. Les fourmis flottent 

 

Les larves portent des poils fourchus, qui piègent les bulles d'air. Elles sont disposées sous le radeau, en flotteurs  

 

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Les fourmis de la couche inférieure risqueraient par manquer d'air ; elles remontent à la surface 

Les fourmis d'en haut vont les remplacer 

 

Tapis roulant, le radeau avance ; les fourmis ne le dirigent pas 

 

La terre ferme 

Le radeau forme un pont 

Les fourmis regagnent la terre ferme pour fonder une nouvelle colonie -un monticule fait de boue et de débris de feuilles 

 

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Le radeau présente des propriétés particulières. Dans une certaine mesure, il peut être étiré dans le sens de la longueur -sans que ni sa largeur, ni son épaisseur, ne soient modifiées 

 

Tzay-Ming Hong. Seuls les matériaux à la géométrie complexe, possèdent cette propriété 

 

Afin de mettre au point de nouveaux matériaux, à partir d'éléments mobiles, les radeaux construits par les fourmis, pourraient inspirer les chercheurs  

 

Avant d'envisager la conception biomimétique de nouveaux matériaux, l'équipe va étudier en détail ce type de structure 


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