BETTYE LAVETTE : le baiser de Dylan !

Jack Lalli

Paru dans le JAZZOPHONE n° 18 (printemps 2019) BETTYE LAVETTE : le baiser de Dylan ! Ce fut une soirée inoubliable, grâce à la prestation de cette grande dame, qui a marqué les esprits : Bettye Lavette aux arènes de Cimiez pour le Nice Jazz Festival de 2004 ! Si elle vient de la musique soul, et elle a intégré facilement du blues, rock et funk... Mais de là à revisiter Bob Dylan sur tout un album ! A 16 ans, avec le label Atlantic, elle figure dans les hits des années 60's avec « My Man – He’s a Lovin’ Man », « Let me down easy »... Elle fait des tournées prestigieuses avec Otis Redding, James Brown... Mais ce n'est pas facile d'avoir un contrat sérieux pour un album avec une maison de disques digne de ce nom. Elle devra attendre début 80 pour être avec la fameuse « Motown » ! Mais qui a repris Bob Dylan ? Tant d'artistes dont Jimi Hendrix qui a rendu célèbre la chanson : « All Along The Watchower », reprise d'ailleurs par Neil Young, Eddie Vedder & Pearl Jam, U2... On a aussi « The Byrds Play Dylan », qui est un album hommage de compilation issue de 45 tours de 1965 à 1970... Tina Turner s'y était aventurée également. Ou ce disque de Bryan Ferry « Dylanesque » (2007) remarquable dans ses versions réadaptées exquises ! Revenons à Bettye, lors d’un festival en Italie, après son concert elle quitte sa loge, elle se voit stoppée dans son élan par un agent de la sécurité, car Bob Dylan doit monter sur scène… Plus qu’énervée elle passe quand même, et tombe direct devant Dylan, marchent ensemble sans un mot, lui il monte sur scène, et elle s’installe devant la scène avec ses musiciens. Elle crie « Hey Bob Dylan », il la regarde fixement, son bassiste lui dit qui elle est, il descend, se rapproche d’elle, il l’embrasse sur les lèvres, et remonte sur scène !... Est-ce pour ce baiser que Miss Bettye Lavette excelle sur ce disque « Things have changed » se réappropriant Dylan ? Il est produit par Steve Jordan. Et ça vole haut, la voix de Bettye donne encore plus de richesse dans l'émotion, avec un feeling à fleur de peau. Elle est complètement habitée, elle transcende les textes dans sa manière de chanter, et c’est prestigieux ! Elle est bien entourée : de Steve Jordan à Larry Campbell (un des guitaristes de Dylan), Leon Pendarvis (pianiste)... ou sur deux titres avec Keith Richards, et le Trombone de Shorty ! Du bon rock sur « Do right to me baby ». Et un poignant final « Going, going, gone » (du 33 tours « Planet Waves »). On sent dans son album nécessairement l'âme du groupe de 1966 à 1976 de Dylan : The Band qui avait su faire ce lien électrique du folk au rock ! Betty Lavette, elle fait encore mieux. Chapeau ! www.bettyelavette.com
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